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Nous sommes tous mordus par le bogue de différentes manières et la plupart d’entre nous peuvent se rappeler comment. Peut-être que dans 46 ans, quelqu’un dactylographiera un rapport sur la façon dont il est tombé dans la toile d’araignée du golf pendant la pandémie de 20 et n’a jamais regardé en arrière. Comme je l’ai écrit trop souvent – mais pas assez – j’ai été initié au golf dans un cours de gymnastique de huitième année dans une école publique de Patchogue, sur la rive sud du comté de Suffolk, à Long Island. C’était au printemps 1974, il y a deux ans et six ans. L’Open américain de juin était à Winged Foot, dans le comté de Westchester. Winged Foot était à 60 miles et un monde plus loin. Mon premier majeur.

Je ne me souviens pas si j’ai regardé le tournoi à la télé. Je l’ai vraiment suivi dans notre journal du matin, déposé sur notre allée de gravier juste au lever du soleil. Dave Anderson et Red Smith, New York Times les chroniqueurs sportifs, étaient déjà des héros pour moi. Je me souviens, grâce au don d’encre renversée sur du papier journal, des plaintes des joueurs sur la dureté de Winged Foot. C’était l’année où Sandy Tatum de l’USGA a déclaré: «Nous n’essayons pas d’embarrasser les meilleurs golfeurs du monde, nous essayons de les identifier.»

De nombreuses années plus tard, Sandy est devenue, je voudrais dire, quelque chose comme une amie intime, même si beaucoup aimeraient dire la même chose et nous ne pouvons pas tous avoir raison. Les gens étaient attirés par sa robustesse. L’homme comme le chêne. Il était l’USGA. Winged Foot était l’USGA. Le nom vous a fait remarquer. Pied ailé. Des dieux grecs plongent d’en haut, avec des voiles pour les armes.

Je me souviens, vaguement, d’une citation de Trevino à propos du rugueux Winged Foot en 1974: “Votre cadet posait le sac pour chercher le ballon et vous perdiez le ballon, le sac et parfois le cadet.” Parfait. (À l’exception de la taille, Trevino avait tous les types de cadeaux qu’une personne peut avoir, y compris le don de cheveux.) Je me suis souvent demandé comment cette citation s’était installée en moi. Via Red Smith? Ou peut-être Dave?

L’auvent à rayures qui recouvre la terrasse arrière est une marque de commerce de Winged Foot.

Christian Hafer

J’ai fait mon premier voyage à Winged Foot une décennie plus tard, invité là-bas pour un déjeuner / entretien d’embauche hors saison. Probablement en janvier ou février 1985. Je n’avais jamais rien vu dans le golf comme Winged Foot ou son club-house, l’ampleur de tout cela, la sobriété de l’église. Le club-house était épais. Pas seulement les murs, tout. Tout était en acajou et en laiton et les boissons du déjeuner étaient servies dans des verres non conçus pour grand-mère.

Je connaissais Tillinghast, le parrain de Winged Foot, à cause de l’article historique de Frank Hannigan sur lui dans le magazine USGA, Journal de golf. «Donnez-nous un cours à taille humaine», ont dit les membres à l’architecte. Je n’étais pas là pour jouer ce jour d’hiver. J’étais un candidat peu probable pour jouer à Winged Foot. Je veux dire, j’ai à peine passé le déjeuner. Si Winged Foot ne vous intimide pas la première fois que vous franchissez la porte, vérifiez votre pouls. Le comté de Westchester a des lois sur la conduite à mort.

Mon deuxième voyage à Winged Foot était en 1997, pour le championnat PGA, remporté par Davis Love. J’étais un écrivain pour Sports illustrés puis, couvrant toutes sortes de choses (beach-volley!), mais pas cette édition du dernier coup de gloire. Plus tôt cette année-là, un livre que Davis avait écrit, Chaque photo que je prends, a été publié. C’est le livre de Davis, mais j’ai aidé à la dactylographie, alors j’ai suivi sa progression au cours des trois premiers tours avec un vif intérêt. Lui et Justin Leonard étaient tous les deux à 203 et à égalité du premier à trois tours, sept coups devant les poursuivants les plus proches.

À ce moment-là, j’avais un A.W. Cours Tillinghast que je pourrais appeler le mien, au Philadelphia Cricket Club, et à un match debout dimanche matin. (Nous avons joué rapidement, tranquillement et sérieusement. Tellement de plaisir.) Nous avons toujours bien joué avant midi, si ce n’est 11. Je suis parti le dernier, le dimanche de cette PGA 97, je suis monté dans ma voiture, je suis allé à Winged Foot, s’est faufilé sur le parcours et était sur le côté vert – première rangée, près de Penta Love – lorsque Davis s’est enfermé sur le dernier, le vainqueur par cinq, frère Mark sur le sac. Oui, l’arc en ciel. Je l’ai vu. Juste sur les cheveux mouillés de Davis.

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Davis Love a prévalu à Winged Foot au championnat PGA 1997.

Getty Images

Je me suis faufilé dans la conférence de presse de son gagnant dans la tente de presse et suis entré dans le club-house dans le sillage de Davis, à travers une épaisse porte en acajou tenue ouverte par un homme adulte. Des années plus tard, Davis a écrit un avant-propos à une nouvelle édition de Le petit livre rouge, par Harvey Penick, le légendaire instructeur de golf du Texas qui regardait Davis tous les jours, par télépathie mentale.

J’ai aidé Davis à taper. Simon & Schuster a offert à Davis, je crois, 7 500 $ pour ses efforts. Il a dit: “Donnez-le à Michael.” Il savait que j’avais des frais de scolarité à payer. Un mensch, comme on dit dans certains des autres parcours de Westchester. Davis a gagné 470 000 $ quand il a gagné au Winged Foot en 1997, soit dit en passant. Une fortune, mais cette semaine, le gagnant de l’Open récoltera 2,25 millions de dollars. C’est toujours un bon moment pour être bon au golf. C’est un moment particulièrement agréable.

En 1999, j’ai joué Winged Foot pour la première fois, sur le East Course, souvent considéré comme tout aussi bon que le West Course, où Davis et Bobby Jones, Billy Casper et d’autres membres du Temple de la renommée ont gagné. Mon hôte pour ce tour, en quelque sorte, était Davis. Notre hôte actuel était un homme du nom de F. Harlan Batrus, membre de longue date du Winged Foot et dans le domaine de l’argent. Harlan aime le golf, a une grande maison sur le parcours et peut parler de golf jusque tard dans la nuit. Davis et Fred Couples resteraient avec Harlan pour différents tournois et Davis obligerait Harlan à discuter en détail de ce match de Ryder Cup ou de celui-là. Fred, avec le temps, découvrit une autre porte et un chemin vers sa chambre d’amis.

Davis est un architecte de parcours accompli et il peut parler du green surélevé et étagé du long 17e trou sans bunker du Winged Foot’s East Course tout au long du parcours de soupe. Mais quand on parle de Winged Foot et de ses parcours, il revient toujours sur une chose avant tout et c’est l’atmosphère. Vérifiez-le:

«Mon truc préféré à The Foot est le club-house classique et le vestiaire. Ces casiers en métal, assez grands pour un sac de tournée. La salle de douche à l’ancienne. Les éviers massifs. Vous ne voyez pas de puits comme ça dans les nouveaux clubs.

«Vous allez à Winged Foot et vous pouvez juste sentir combien de rondes ont été jouées là-bas, tous les jeux de cartes joués là-bas, toutes les histoires qui y ont été racontées. Vous savez que tous les grands professionnels et hommes d’affaires sont passés par là. Les cours sont au-delà de la grande. Mais je me joindrais juste pour le vestiaire, pour le club-house – et pour le déjeuner.

Les cours sont au-delà de la grande. Mais je rejoindrais juste pour le vestiaire, pour le club-house – et pour le déjeuner.

Davis Love

(Une note de bas de page concernant la sténographie de Davis: The Foot. Il peut le dire. Il l’a bien mérité. Un Roger Maltbie, un Ben Crenshaw, un Butch Harmon, ils peuvent tous le dire. Si Roger voit un membre Winged Foot, n’importe où dans le monde, et Raja se déplace, il dira, en guise de salutation, “Vous avez joué à The Foot?” Le reste d’entre nous devrait probablement utiliser le prénom et le nom.)

Il contient beaucoup de sous-textes, ce que Davis a dit à propos de Winged Foot. Pour commencer, nous serions probablement tous d’accord pour dire que jouer au golf présente une série de problèmes de mathématiques et d’ingénierie, de la lumière vive du premier tee au fond sombre du trou du 18. N’est-ce pas? Nous savons tous ce qu’il faut pour propulser notre balle, idéalement dans quelque chose comme la direction appropriée. Mais la qualité du jeu qui rend le golf différent de tout autre sport est que chevaucher toute cette science, sur toutes ces données dans lesquelles Brandel Chamblee perce si habilement, sont diverses choses éphémères et même poétiques qui peuvent être placées dans une catégorie étiquetée. Atmosphère. Davis nous a donné une atmosphère.

Hale Irwin, ci-dessous, a opté pour son cousin germain: Aura. (Oui, Curt Schilling me vient aussi à l’esprit quand il s’est moqué des Yankees pour la façon dont ils commercialisaient sans relâche Aura et Mystique et Destiny. “Ce sont des danseurs dans une boîte de nuit”, a dit le grand droitier. Winged Foot roots for the Yankees, au fait. Une fan du Met du comté de Westchester déjeune toute seule.)

OK, Hale Irwin a gagné, 74 à Winged Foot. Vous avez probablement vu les photos de lui, portant ces lunettes à monture métallique. Si jamais un homme avait l’air bien adapté pour gérer les problèmes de mathématiques et d’ingénierie du golf, Hale Irwin de Winged Foot en 1974 serait votre homme. Mais quand j’ai demandé récemment à Irwin ce que signifiait Winged Foot pour lui, il a suivi le chemin de Davis. Il est allé pour l’atmosphère. Il a opté pour l’aura. Son armure Tommy, ci-dessous, est le Silver Scot lui-même, vainqueur de l’US Open de 1927:

«J’ai été le premier à Winged Foot en 1967 en tant que membre de l’équipe de golf All-America. Nous avons rencontré Tommy Armour, qui était assis dans une chaise longue près du 18ème green. Il nous a montré la force de ses mains en tenant une massue parallèle au sol entre son index et son majeur. La crosse de la poignée était sur le coussinet de son majeur et le reste du club était sur le dessus de l’index juste à côté de l’ongle. Aucun de nous ne pouvait s’en approcher. Ce moment a établi l’aura de Winged Foot pour moi. Chez Winged Foot, l’aura passe avant tout. »

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Hale Irwin a joué le rôle chez Winged Foot en 74.

Getty Images

C’est cool que l’homme qui a remporté l’Open américain de 1990 connaisse, au moins pendant quelques minutes, l’homme qui a remporté l’Open américain de 1927. Winged Foot les a réunis. Tommy Armor n’était pas un pro chez Winged Foot, comme je l’avais toujours pensé. Armor a vécu à l’époque où les pros du club changeaient leurs chaussures sur le parking. Ils n’étaient pas considérés comme des gentlemen golfers. Quand Arnold Palmer est devenu un membre cotisant d’Augusta National, c’était un gros problème, un nouveau territoire dans le développement social du jeu.

Butch Harmon, dont le père était le pro de longue date de Winged Foot, m’a récemment lancé directement sur Armor et le club. Armor était membre. Winged Foot était son lieu de rencontre. Butch a grandi à Winged Foot, avec ses frères passionnés de golf, Dick, Craig et Billy. «C’est l’une des caractéristiques de Winged Foot qui le distingue», me dit Butch. «Les gens peuvent dire que c’est un club blueblood, mais ils ne le savent pas. Il y a beaucoup de membres au club qui l’ont fait eux-mêmes, dans l’immobilier, la construction, la sous-traitance, le camionnage. Il y a des gars de Wall Street. Il y a une richesse héritée. Mais beaucoup de membres ont commencé quelque chose, ont fait quelque chose et ont gagné leur chemin de cette façon. Ce qu’ils font tous, c’est aimer le golf. Vous n’entrez pas sans cela. » Alors Tommy Armour, refroidissant ses jets dans une chaise longue à côté du 18e green, ce jour-là où Hale Irwin et l’équipe de golf ’67 All-America l’ont rencontré. Hubert Green faisait également partie de cette équipe. Green a terminé en T26 à l’Open américain de 1974. Il était lui-même tendance.

À propos, et ce n’est pas votre quotidien, quand Irwin a gagné en 74, les autres joueurs du top 10 comprenaient Arnold Palmer (le vainqueur de 1960), Gary Player (65), Lou Graham (‘ 75), Tom Watson (’82) Tom Kite (’92) et Big Jack (’62, ’67, ’72, ’80). Je n’avais aucune chance. Je suis tombé amoureux du golf. Je devais vivre grand, cette semaine de juin 1974, un bol de Cap’n Crunch sous le menton, aux côtés de Red Smith et Dave Anderson.

Dave était une pêche. Des années plus tard, à force de s’asseoir alphabétiquement dans différentes boîtes de presse, nous nous sommes assis les uns à côté des autres. Dave, décédé en 2018 et a écrit des méga best-sellers, adorait Winged Foot, écrivait souvent à ce sujet et aurait été le genre de membre de Winged Foot dont Butch parlait. Mais Dave était heureux de jouer de son côté de la rivière Hudson, à Knickerbocker, un cours de Donald Ross à Tenafly, N.J. En tant que journaliste, Dave a eu des choses que personne d’autre n’a fait. En 2006, la dernière fois que l’US Open était à Winged Foot, Dave a capturé ce petit échange entre Tiger Woods et Mike Davis au profit de ses lecteurs. C’est ainsi qu’il l’a écrit et c’est parfait:

«Quand allez-vous obtenir les greens plus rapidement?» Dit Woods.

Davis n’était pas sûr si Woods était sérieux ou plaisantait, mais cela n’avait pas d’importance.

“Ce que vous avez”, a déclaré Davis, “est ce que vous allez obtenir.”

Je suis presque certain que Tiger plaisantait. C’est ainsi que fonctionne son sens de l’humour. De plus, les greens du pied ailé ont tellement de pente. Ils sont toujours rapides. Il y a beaucoup d’histoires sur les verts à quatre putts dans les événements majeurs et mineurs là-bas. Probablement des verts de cinq putts aussi.

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L’emblématique par-3 10e sur le West Course.

christian hafer

«Les histoires sont partout», m’a dit Jim Nantz, le diffuseur et membre de CBS, lorsque je lui ai demandé ce qu’il trouvait le plus attachant dans le club. (Dan Hicks de NBC, Mark Loomis de Fox Sports et Jerry Tarde de Résumé de golf sont également membres.) Nantz, sans notes, peut dénoncer divers noms de Winged Foot, célèbres ou non, et il connaît tous les détails de leurs histoires. Maintenant, il parle d’Al Espinosa à l’US Open de 1929 à Winged Foot. (Al a eu l’une des finitions de deuxième place les plus étranges de tous les temps, perdant contre Bobby Jones dans une série éliminatoire de 36 trous par 23 tirs.)

Il parle maintenant de Jackie Pung à l’Open féminin américain de 1957. (Jackie a remporté le tournoi par un tir mais a été disqualifiée pour avoir signé une mauvaise carte de score. Les membres du club lui ont passé le chapeau et lui ont écrit un chèque pour la part du gagnant, 1800 $.) Il parle maintenant de l’arrivée de Phil, de l’arc-en-ciel de III, de la serviette blanche de Fuzzy . Tous les bons terrains de golf produisent des histoires. Soyez témoin de la carrière d’écrivain de P.G. Wodehouse et John Updike. Winged Foot produit plus que la plupart.

Lorsque vous parlez à Dan Hicks de l’endroit, vous vous rendez compte qu’il a une sorte d’œil de romancier. Il est très drôle, hors champ, seigle et observateur. L’une des choses qu’il apprécie le plus à propos de son golf à Winged Foot est la conversation intra-ronde: il s’agit de golf. «Vous n’entendrez jamais quelqu’un parler du jet privé de quelqu’un d’autre», m’a-t-il dit.

Il a parlé du «bruit du métal qui cliquetait lorsque les gars fermaient les portes de leurs vestiaires». Il a expliqué comment tout le monde qui joue n’importe quel jour, qu’il joue au East Course ou à l’Ouest, finira par passer par le grill, «un gant de golf dans sa poche arrière». Il a parlé de la qualité des snaps au gingembre et du beurre d’arachide au bar du grill et des barmen robustes qui le présidaient, avec un clin d’œil spécial à Oscar Salgado. Il a noté comment la cour de caddie du pied ailé fait également office de Nations Unies et a parlé d’un caddie du pied ailé d’Ecosse nommé Dawn avec le logo du pied ailé – un pied avec une aile à l’angle et deux têtes de club passant par le talon – sur laquelle elle s’était tatouée. sa cheville. Il a parlé de la qualité du pain de seigle de Winged Foot. Vous êtes à New York maintenant.

J’ai vu le tatouage. J’ai demandé à Dawn de porter mon sac plus d’une fois chez Winged Foot, et j’ai enregistré un bon nombre de rondes là-bas, grâce à mon ami Jim Courier, excellent joueur de tennis droitier, bon golfeur gaucher. Jim a été attiré par Winged Foot pour diverses raisons, mais la première sur la liste est l’esprit de camaraderie du club. Entre le green d’entraînement et le premier tee, Jim s’arrêtera une demi-douzaine de fois pour parler avec telle ou telle personne.

Il joue toujours un match (ma préférence aussi) et il sait toujours comment les choses se passent. Il connaît toujours les noms des caddies et quelque chose à leur sujet. (Le mari de Dawn est flic.) Vous auriez du mal à trouver un Temple de la renommée de n’importe quel Temple de la renommée plus intéressé par d’autres personnes que Jim. Il sait probablement que lors de l’une de nos journées de 36 trous à Winged Foot, j’ai joué avec une balle, car les chances que je ne lui dise pas sont nulles. Malgré leur réputation intimidante, les parcours Winged Foot sont très jouables et agréables. Les verts sont, disons, difficiles.

Chez Winged Foot, vous n’entendrez jamais quelqu’un parler du jet privé de quelqu’un d’autre.

Dan Hicks

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J’écris ceci depuis l’hôtel Crowne Plaza à White Plains, à environ 10 km du parcours, le lundi de la semaine de l’US Open. Il n’y aura qu’une quarantaine de reporters à Winged Foot cette année et j’ai la chance d’être l’un d’entre eux. J’attends les résultats de mon test Covid-19. Lorsque Donald Trump, un membre Winged Foot, a passé un test Covid-19 en mai, il a déclaré qu’il «avait été testé positivement vers le négatif». Si j’ai le même résultat, je serai sur le parcours cet après-midi, à regarder les gars s’entraîner à une distance supérieure à six pieds.

Il n’y aura pas de furtivité cette année. La dernière fois que j’étais dans ce Crowne Plaza, c’était pour l’Open américain de 2006. (Le dimanche soir de cette année-là, j’étais à environ six pieds, plus ou moins, de Geoff Ogilvy lorsque Phil a tapé pour un double bogey sur le dernier, faisant d’Ogilvy le gagnant d’un tir. Le regard sur son visage, comme il l’a regardé se dérouler à la télévision, était tellement énigmatique, comme s’il ne pouvait vraiment pas complètement traiter ce qui s’était passé. Quand j’ai récemment demandé à Ogilvy si je lisais correctement, il a dit: “C’est à peu près pertinent.”) comme maintenant, est brun. Il y a une petite carte antique brune sur du papier peint brun au-dessus de ma lampe brune qui, curieusement, note Patchogue mais pas White Plains ou Mamaroneck, où réside le pied ailé. Je me souviens avoir dîné avec Duffy Waldorf ici en 2006. Il a parlé de vin. Je ne connais rien au vin mais c’était intéressant, tout comme l’apprentissage de tout l’est.

Mon hôte pour ce déjeuner d’hiver à Winged Foot en 1985 était Jerry Tarde. J’avais 24 ans et Jerry en avait probablement 28. Je ne savais pas ce que je faisais, ni à l’époque ni maintenant. Jerry l’a fait à l’époque et le fait maintenant. Il était déjà l’éditeur de Résumé de golf. (J’essayais de devenir un caddie du Tour.) Il a rejoint Winged Foot à 22. Wodehouse avait un personnage, The Oldest Member. Ce n’était pas Jerry, malgré la manière inhabituellement mature qu’il avait, même alors. Un texte récent (et légèrement modifié) de sa part:

«J’ai rejoint le club en 1979 et je l’ai beaucoup utilisé pour le golf / déjeuners d’affaires à l’époque. Malheureusement, je ne me souviens pas du but ou de ce dont nous avons parlé. Hier comme aujourd’hui, c’est un environnement merveilleux qui évoque la passion du jeu partout où vous regardez. Tiré de la carte de pointage de l’Open américain 1929 de Bob Jones – cinq 3 consécutifs! – derrière une vitre dans le couloir de la coupe King Hassan II de Claude Harmon dans la boîte à trophées et la peinture de Nibs Nobles dans l’antichambre du club, qui existaient tous au milieu des années 1980, lorsque nous nous serions rencontrés, et tous considérablement améliorés et toujours afficher maintenant. Mes souvenirs préférés de cette période étaient les marathons de golf d’une journée entière – se présenter à 8 heures du matin, être jumelé par les gardiens des vestiaires, jouer à l’est ou à l’ouest, puis déjeuner et neuf autres, suivis de grandes douches, d’un sauna, d’une autre douche. , une coupe de cheveux par le barbier du club, du gin rami dans la salle de jeux, peut-être un peu de pratique en jeu court sur l’immense putting green, un dîner sur la terrasse et le trajet vers la maison. Pré-mariage, pré-enfants, pré-Internet, à l’époque simple où le journalisme était uniquement imprimé. »

OMG.

J’ai parcouru la morgue (jargon ancien de la rédaction pour ce que l’on appelle maintenant une recherche Google) à la recherche de la citation de Trevino sur la perte du ballon, du sac et du caddie. Jusqu’à présent, je suis arrivé vide. J’ai vu qu’en 1974, Red Smith a ouvert une chronique avec cette scène familière:

«Un membre du Winged Foot Golf Club a perdu une balle dans le mauvais temps l’autre jour. Il a laissé tomber une deuxième balle par-dessus son épaule et n’a pas pu le trouver non plus. “

Non, ce n’était pas alors la règle de la balle perdue. Oui, vous êtes tombé par-dessus votre épaule alors. Le fait est que Smith écrivait à la veille d’un Open à Winged Foot. Les gens parlaient de brut. Et nous y voilà, 46 ans plus tard. Cent quarante-quatre golfeurs jouent cette semaine à l’US Open à Winged Foot. Certains espéreront faire la coupe, certains espéreront gagner la chose. À un moment donné de la semaine, ils rencontreront tous quelque chose d’intimidant. Le rugueux. Les pommes de douche. L’occasion. Quelque chose.

Et c’est parti.

Michael Bamberger peut être joint à Michael_Bamberger@Golf.com

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Michael Bamberger

Golf.com

Michael Bamberger écrit pour GOLF Magazine et contribue à GOLF.com. Il participe également à des podcasts, principalement en tandem avec Alan Shipnuck. Plus tôt dans sa carrière, il était écrivain principal pour Sports illustrés depuis 23 ans et reporter sur The Philadelphia Inquirer pendant neuf ans avant cela. Il a écrit une demi-douzaine de livres sur le golf et d’autres sujets. Le sien le travail du magazine a été présenté dans plusieurs éditions de La meilleure écriture sportive américaine. Il détient un brevet américain sur un club de golf utilitaire appelé E-Club. En 2016, il a reçu le prix Donald Ross de l’American Society of Golf Course Architects, la plus haute distinction de l’organisation.

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